Premio Recordati 2019

Il vincitore è il Prof. Alberto Auricchio con il suo progetto di terapia genica per la malattia di Stargartd

Si è conclusa a Rotterdam, durante il congresso annuale della SSIEM (Society for the study of Inborn Errors of Metabolism), la Nona Edizione del Premio Internazionale per la Ricerca Scientifica Arrigo Recordati con il riconoscimento di 100.000 euro assegnato al Professor Alberto Auricchio, MD, coordinatore del Programma di Terapia Molecolare presso l’Istituto Telethon di Genetica e Medicina (TIGEM) e Professore di Genetica Medica presso l’Università di Napoli “Federico II”. Il Premio è stato istituito nel 2000 in memoria dell’imprenditore farmaceutico Arrigo Recordati con l’obiettivo di promuovere la ricerca scientifica, finalizzata al miglioramento della salute pubblica e del benessere individuale.

Negli ultimi dieci anni, la ricerca, lo sviluppo e la commercializzazione di farmaci per il trattamento di diverse malattie rare è diventato un impegno prioritario per il Gruppo Recordati che opera in questo settore a livello globale attraverso le proprie società dedicate. Per questo motivo, Recordati ha deciso di dedicare il Premio internazionale per la Ricerca Scientifica Arrigo Recordati 2019 alla promozione e al riconoscimento dell’eccellenza nella ricerca delle terapie per le malattie rare. Il progetto di ricerca vincente riceve un Premio di 100.000 euro.

Sono stati ammessi a partecipare al Premio 2019 tutti i progetti di ricerca internazionali relativi al trattamento di malattie rare di ogni area terapeutica (fatta eccezione per le aree di oncologia, ematologia e immunologia) purché la patologia trattata riconosca una prevalenza non superiore a 1 su 2000. Il Premio internazionale per la Ricerca Scientifica Arrigo Recordati 2019, rivolto a ricercatori di tutte le nazionalità purché non affiliati né ad aziende farmaceutiche né di dispositivi medici, è stato conferito a titolo di riconoscimento a quei progetti di ricerca in corso, i cui risultati preliminari, come la “proof-of-concept” e la “proof-of-principle” siano già stati raggiunti.

I progetti sono stati esaminati da una giuria indipendente presieduta dal Professor Robert J. Desnick (PhD., M.D., Dean for Genetic and Genomic Medicine, Professor and Chairman Emeritus of the Department of Genetics & Genomic Sciences, Mount Sinai School of Medicine, New York, USA), dal Professor Francesco Emma (M.D., Director of the Division of Pediatric Nephrology, Chief of the Department of Pediatric Subspecialties, IRCCS Children’s Hospital Bambino Gesù, Roma,) e dal Professor Norio Sakai (M.D., Ph.D., Child Healthcare and Genetic Science Laboratory, Division of Health Science, Osaka University, Japan), tre autorevoli esperti riconosciuti a livello mondiale, che si sono distinti durante la loro carriera nella ricerca di malattie rare metaboliche di natura genetica.

La procedura di selezione dei progetti di ricerca si è svolta in due fasi: la Giuria ha esaminato i 48 progetti pervenuti da ricercatori di 18 diverse nazionalità in base ai criteri di eleggibilità prescelti, alla qualità della ricerca e all’impatto terapeutico dei risultati conseguiti. La Giuria ha quindi valutato i 5 migliori progetti di ricerca pervenuti e oggi è lieta di annunciare che il progetto del Professor Alberto Auricchio è stato scelto come vincitore del riconoscimento di 100.000 euro.

“Vorrei sottolineare l’alta qualità scientifica dei cinque progetti finalisti e la difficoltà che abbiamo riscontrato nel dover valutare soggetti così diversi”, ha affermato il Professor Desnick, poco prima di annunciare il vincitore del Premio Internazionale per la Ricerca Scientifica Arrigo Recordati 2019.

“Siamo sempre più impegnati nella ricerca e nello sviluppo di terapie in quest’area in modo da poter alleviare gli effetti devastanti che queste malattie rare producono sulla vita dei pazienti e delle loro famiglie”, ha concluso Andrea Recordati, Amministratore Delegato del Gruppo, nel consegnare il Premio al Professor Alberto Auricchio. “Da parte del gruppo Recordati, Robert Desnick, Francesco Emma e Norio Sakai, è un onore e un privilegio per me premiare l’eccellente progetto di ricerca del Professor Auricchio che potenzialmente potrà ridurre l’impatto di una malattia rara estremamente invalidante e contribuire allo sviluppo di nuovi approcci terapeutici”.

Il Professor Auricchio, dopo aver espresso il suo compiacimento per l’importante riconoscimento ricevuto, ha esposto sinteticamente il suo progetto di ricerca sulla terapia genica per la malattia di Stargartd con i vettori AAV-inteina.

La malattia di Stargardt è la forma più comune di maculopatia ereditaria, una malattia genetica dell’occhio che porta alla progressiva perdita della vista. I segni e sintomi si manifestano generalmente durante l’adolescenza e tendono a peggiorare col passare del tempo. La patologia è causata dalla mutazione di un gene chiamato ABCA4, responsabile della produzione di una proteina denominata ABCR che regola il trasporto di sostanze nei fotorecettori della retina (la parte sensibile alla luce localizzata sul retro del bulbo oculare). Nei pazienti affetti da malattia di Stargardt, la proteina ABCR non funziona adeguatamente. Questo causa un accumulo all’interno delle cellule della retina, che vengono danneggiate ed alla fine muoiono. La prevalenza della malattia di Stargardt è tra 1/8000 e 1/10000.

“Il nostro gruppo ha da tempo interesse allo sviluppo di terapie geniche per le malattie ereditarie dell’occhio che portano a cecità”, ha spiegato il Professor Auricchio. “Infatti, abbiamo contribuito in maniera significativa alla Fase I/II dello sviluppo clinico di Luxturna, la prima terapia genica per una malattia oculare disponibile in commercio. Una delle limitazioni dell’impiego di AAV è la capacità di trasporto del DNA terapeutico limitata a segmenti di DNA piuttosto brevi. Ciò potrebbe risultare non sufficiente per la terapia genica di malattie quali quella di Stargardt, la più comune malattia degenerativa ereditaria della macula negli esseri umani, causata da mutazioni di un gene lungo, ABCA4. Per superare questa limitazione, abbiamo recentemente sviluppato un sistema basato non su uno, bensì su due vettori AAV, ciascuno codificante una delle due metà di ABCA4, affiancate da sequenze chiamate “inteine” che mediano la fusione tra loro delle metà proteine e quindi permettono di ricostituire la proteina ABCA4 nella sua forma integrale. Abbiamo dimostrato che questi vettori sono efficaci in modelli di malattia di Stargardt e in retine umane “in piastra”. L’obiettivo principale del progetto finanziato dal Premio Internazionale per la Ricerca Scientifica Arrigo Recordati è di fare da ‘ponte’ tra questa prova di principio in laboratorio ed una futura eventuale prima sperimentazione nell’uomo, attraverso la definizione a livello pre-clinico sia di un effetto terapeutico dose-dipendente, sia della sicurezza dei vettori AAV-inteina. Ci auguriamo quindi che questo progetto dia un contributo importante allo sviluppo della terapia genica per questa comune e grave forma di cecità ereditaria”.

Il Professor Auricchio è coordinatore del Programma di Terapia Molecolare presso l’Istituto Telethon di Genetica e Medicina (TIGEM) e Professore di Genetica Medica presso l’Università di Napoli “Federico II”. Il suo campo di ricerca è incentrato allo sviluppo di terapie geniche per le malattie ereditarie dell’occhio attraverso l’utilizzo con i vettori AAV-inteina. Il Professor Auricchio è co-autore di più di 130 pubblicazioni su riviste scientifiche internazionali e inventore di vari brevetti internazionali con l’utilizzo dei vettori AAV-inteina nella terapia genica, ed è membro del comitato editoriale di varie riviste, tra cui Molecular Therapy, EMBO Molecular Medicine e Transnational Vision Science & Technology. Nel 2006 ha ricevuto l’Outstanding New Investigator Award dall’American Society of Gene Therapy e nel 2007 è stato nominato Cavaliere del Lavoro dal Presidente della Repubblica Italiana. Nel 2011 l’European Research Council (ERC) ha conferito al Professor Auricchio il Consolidator Grant e nel 2016 l’Advanced Grant.

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